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国産ワクチン司令塔

 昨日の読売新聞の第一面に大きく「国産ワクチン司令塔」という見出しで、国が国産ワクチンの開発・製造を後押しすると出ていました。もう30年以上前のことになりますが、実は日本はワクチン開発で世界をリードしていました。今世界中で使われている水痘ワクチンは日本で開発されたものです。しかしその後、ワクチンに関連した様々なトラブルがあり、メーカーは積極的なワクチン開発から手を引きました。トラブルとは麻疹・風疹・おたふく風邪の三種混合ワクチン(MMRワクチン)で多数の髄膜炎が出たことや、日本脳炎ワクチン後に脳脊髄炎が疑われる例が出たことなどです。マスコミも騒ぎ、ワクチンバッシングが巻き起こり、国はその対応に追われたのです。 今、日本で使用されているのは麻疹・風疹ワクチン(MRワクチン)ですが、世界中ではMMRワクチンが標準です。日本脳炎ワクチン後の脳脊髄炎は因果関係はありませんでした。その後、ワクチンメーカーはトラブルがあったときのリスクを恐れ、ワクチン開発に及び腰になったのです。
一方、合衆国ではワクチン施策を危機管理の一つとして捉え、国が積極的に開発を勧めていました。お陰で世界中の多くの人が救われ、おそらくファイザーもモデルナも今回の新型コロナワクチンで莫大な富を得たことでしょう。

 日本はどうも目先の利益だけしか見えないようです。今直ぐに利益を得られることには積極的ですが、将来に投資することはなかなかしません。官民共に確実に利益が得られると分かるものにしかお金を出さないようです。ワクチンで病気を予防することはその最たるもので、ワクチン政策を積極的に進めることは、今現在の出費はありますが、病気を予防することで、長期的に見ればその方がメリットが大きいのです。

 日本は子どもにお金を掛けない国だと言われています。心身ともに健全な子ども達を育てることに投資することは日本の未来に直結すると思うのですが、何故、それを渋るか自分には理解できません。

 このコロナ禍で世の中は益々窮屈になってきました。是非とも国は高齢者だけでなく、日本の未来を担う子ども達のことも忘れずに舵を取ってほしいものです。

八甲田レポート:晩秋

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 無事に出産を終えた娘が孫息子達を連れて東京へ帰って行きました。孫息子の相手をする必要も無くなり、先の日曜日、およそ4ヶ月ぶりに八甲田を登りました。
 山の木々はもうすっかり葉を落とし、最近降った雪が所々に残っていました。紅葉シーズンは終わり、人も少なく静寂な山登りを楽しめました。もっとも4ヶ月のブランクですっかり身体はなまり、ちょっとした坂でも息が切れました。また鍛え直さなければなりません。とは言っても、もう体力を維持するだけで精一杯ですが・・・。

空駆ける白い竜

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 時折、ハクチョウや雁が鳴き交わしながら空を飛ぶ姿を目にするようになりました。砂沢ため池や廻堰にはもう沢山の鴨や雁が飛来しているという話を聞き、日曜日の午後、リュックサックに双眼鏡を詰め、バイクを走らせました。穏やかな暖かい日でした。観察ポイントには先に4,5人の方がいて、大きな望遠レンズの付いたカメラを構えて水鳥を狙っていました。
 話しに聞いたとおりに沼には沢山の水鳥たちが集まっていました。しかし倍率10倍の双眼鏡ではそう大きくは見えません。多分あれはマガモかなとか、多分オナガガモ方とかという程度ですが、それでも楽しかったです。
沼の中ほどの土の出ている場所に白い水鳥が3,40羽集まってました。てっきりハクチョウだと思ったのですが、隣にいた方があれはハクガンだと教えてくれました。
ハクガンはほぼ全身が白い雁で、翼の先だけが黒いのが特徴です。ガチョウに似ていますが、群れで連なって飛ぶ姿は遥かに美しく、まるで空を駆ける竜のようでした。
一時数が激減し、絶滅危惧種にも指定されましたが、保護活動により次第に数を増やしているそうです。日本のハクガンは夏にシベリアで繁殖し、冬になると渡って来ます。数を減らした理由は乱獲と、シベリアで毛皮を取る前に狐を野に放し、その狐が雁の卵や雛をため、激減したのだとか。いつの世も人は勝手な生き物です。

 ハクガンは親子の絆がとても強い鳥だとYouTubeの動物園の動画にありました。ハクガンに限らず、どの鳥や動物でも親は子どもを必死に守ろうとします。人だけではありませんよね。

隠蔽することの教育?

 弘前管内で保育園の大きなクラスターが発生しました。おそらく弘前市内ではなく、近隣の町の保育園です。おそらくと書いたのは実は我々医療機関にもクラスターの情報が全く入ってこないからです。情報は報道かあるいはお母さん方からの口コミのどちらかです。

 今の保健所のコロナ対応には首をかしげることも多いです。
忙しくて大変なのはよく分かりますが、隠蔽は良くありません。ある先生がメールでぼやいていました。頭痛で受診した中学生にコロナの検査を勧めたところ、保護者にその理由を尋ねられ、先ほど同じクラスで感染者が出たからだと伝え、同意を得て検査し幸い陰性だったそうです。ところがその後、校長から電話があり「先生が検査をするのは勝手だが、学校にコロナがあるといわないでくれ」とお叱りを受けたとか。また、その先生が園医をしている保育園からも「保健所には何も言うなといわれている」の一点張りだったとか。
しかしそういった対応は隠蔽することを大人が子どもに教えていることにはならないでしょうか。


 おそらく保健所が隠蔽を指示するのは、その施設や感染者をバッシングから守るためでしょう。
そう考えるとバッシングする側にも問題がありそうです。
では何故、人は他者をバッシングするのか・・・
それはやはり不安が大きいからでしょうか。
一時期話題になったマスク警察なども自分の不安の表れでしょう。自分の不安を他者にぶつけて心の安定を図ろうとするのです。
その背景には不安に立ち向かう心が育っていない未熟さがあると考えられます。
それには幼少期からの育ちの問題、それは家族の問題、それを支える社会の問題・・・
などと考えていると、結局の所、歴史を踏まえた日本社会全体の問題になってきます。
コロナ以前から日本中が病んでいるのでしょうか。

だから差別やいじめ、虐待も多い・・・。

不安を解消するには先ずは正しい情報を隠さず提供することです。
その情報があって初めて、適切な対応をとることが可能です。

報道の自由度ランキングでは日本は世界で71位だったかと。
日本には表に出てこない様々な障壁があるようです。

虐待のニュースに思うこと

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虐待のニュースが繰り返し流され、またかと暗くなります。虐待対策が叫ばれつつも、新聞ではコロナ禍でむしろ虐待は増えていると報道されていました。コロナ禍で増大した不安が子どもに向けられるのでしょう。これほど大きな社会問題になっているのに我々は有効な手立てを打てないでいます。189(いち・はや・く)は児相への虐待通報ダイアルですが、その趣旨は「子ども達や保護者のSOSの声をいち早くキャッチすることと」あります。しかしそれで虐待が減ることはないでしょう。虐待を早く見付けても、虐待が無くなるわけではありません。虐待対策に必要なことは虐待を早期に見付けることではなく、虐待を予防することと考えています。ただそれは非常に困難なことです。何故なら虐待するリスクのある親への予防的な介入が必要だからです。

3歳の子に熱湯を浴びせて死なせてしまった男性だけでなく、それを止めることが出来なかった母親もまた虐待の加害者です。おそらく彼らのどちらにもその生い立ちに問題があったのだろうと想像します。深い心の傷があるに違いありません。もちろん亡くなった子どもは可哀想ですが、幼子を虐待せざるを得なかった彼らもまた不憫でなりません。

“虐待の連鎖”のことは随分と知られるようになりました。幼児期に虐待を受けた大人が子どもの声を聞くと、無意識に自らの乳幼児期の辛い記憶が蘇り、子どもに対して嫌悪感を抱き、虐待してしまいます。もちろん虐待を受けた人の全て自分の子どもを虐待するわけではありません。虐待せずに立ち直る人も少なくありません。しかしそれには周りのサポートが必要なのです。虐待予防に必要なことは正にそこへの介入です。
もう一つ大切なことは虐待とは単に身体的虐待だけではありません。ネグレクトやDVの目撃などの心理的虐待があり、むしろ身体的虐待よりそちらの方が心の傷は深いと言われています。そしてほんの些細な心の傷付きも、それが積もり重なると大きな心の傷として生涯残ってしまうのです。(マイクロトラウマの累積外傷と呼ばれています)
そうは言っても誰しも一つや二つの心の傷は抱えています。ただそれを上回る楽しい思い出があればそれで良いのです。

里もすっかり秋ですね。写真はススキ・・・だと思うのですが、どうもオギやヨシとの違いがよく分かっていません (^_^;

大自然レポート:秋の田茂萢湿原

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 前にも書いたように7月中旬娘が帰省し、9月の初めに無事に第2子を出産しました。それはおめでたいことなのですが、休日は何時も上の子に付き合って公園で遊んだりお出かけしたりと忙しく、お陰で今年の夏は山に登ることもバイクにも乗ることも出来てていません。「院長のひとこと」にはずっと大自然レポートを載せることが出来ないでいました。

 良く晴れた9月の連休、敬老の日に孫息子を連れて八甲田ロープウエーに乗ってきました。今年は山の紅葉を愛でることは諦めていたのですが、ロープウェーの山頂駅からすぐ近くの田茂萢湿原では既に紅葉が始まっていました。草もみじに赤く色付いたたナナカマド、黄色に輝くカエデの葉が青空に映え、アオモリトドマツの濃い緑とコントラストをなし、美しかったです。清々しい空気を思いっきり吸い込むと、沈んだ気持ちも晴れやかなります。自分のストレス解消法はやはり自然と触れ合うことだと実感しました。

 湿原の木道は草が被さり、まだ小さい孫息子には歩きにくかったようで、そのほとんどを肩車して廻ってきました。所々で「○○君は足も丈夫で、山も登れるんだね」とおだて、歩いてもらいましたが、一汗かきました。


 皆さんは自分なりのストレス解消法を持っていますか?このコロナ禍の抑うつを何とか乗り切りましょう。
コロナワクチンが進んで第6波が来ないことを祈るばかりです。

今年のインフルエンザワクチン

 今年もインフルエンザワクチンのシーズンが近づいています。昨年はインフルエンザの子はほとんどいませんでした。これは自分が医者になって初めてのことです。今年は流行るでしょうか?
 多くの感染症で流行しやすい季節があるのですが、昨年からその流行が読めなくなっています。全く例年のパターンから外れています。しかし昨年全く流行しなかったRSウイルスが今年は大流行しました。昨年流行しなかったので、RSウイルスに対する免疫を持たない、あるいは免疫が弱くなった子どもが増えて、その結果大流行に繋がったのではないかと言われています。同じ事がインフルエンザにも言えるのではないかと危惧しています。南半球では今年も流行しなかったそうです。北半球でも同じように今年も流行しないのかも知れませんが、それは分かりません。リスクマネジメントとして、予防接種はやるべきかなと考えています。

 さて、当院のインフルエンザワクチンですが、昨年予約無しでワクチンが入る限り、希望者を出来るだけ接種しようと頑張りました。予約無しだとそれ程混まないのではないかと考えたのです。しかしそれは間違いでした。インフルエンザワクチンの時間は外の廊下にまで長い行列が出来てしまいました。そう、密になってしまったのです。という訳でやはり今年は予約を取って接種することにしました。ただ、例年よりワクチンの生産が少ないようです。そこで今年は対象を当院を掛かり付けにしてくれているお子様(20歳以下)に限らせて頂きます。
そして日曜日に3回、集団接種を行います。密にならないように接種時間のチケットをお配りします。平日のワクチンは10人だけと限らせて頂きます。ただし、喘息などの基礎疾患があるお子様は予約無しで定期受診の時に接種します。
予約開始は10月1日からです。

お知らせにも掲示します。ご不明の点はスタッフにお問い合わせください。

赤い実

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 9月初め、娘が二人目の子どもを授かりました。丁度3000gの男の子でした。僕にとっては4人目の孫になります。里帰りでの出産でしたが、子どもが生まれる前の上の子(お兄ちゃんです)は甘えや我が儘が激しく、それでも娘は辛抱強く上の子に関わっていました。それを見て我が娘ながら大したものだと感心していました。
 娘が予定日より少し早い出産となり入院している間、自分と奥さんとでお兄ちゃんをみていたのですが、初日こそ「ママがいなくて寂しい」と言っていたものの次の日からは元気に遊んでいました。寂しいと自分の気持ちを表現できるのは良いことです。
 娘がいない間、お兄ちゃんを連れて”つがる地球村”に遊びに行きました。写真はその時に彼が摘んだ木の実です。「赤とオレンジと黄色と色んな色があるね。綺麗だね」とずっとその実を離さず、大事そうにポッケに入れて家まで持って帰りました。田んぼの稲もたわわに実り、ナナカマドも少しずつ、色づき始めました。昨日彼は家の近くの公園から長いフジの実と栃の実を拾ってきました。もう秋ですね。

 さて、そのお兄ちゃん、娘が退院して帰ってきた夜に言った言葉。「もうジジもババも好きじゃない」僕が赤ちゃんを抱こうとすると、「ジジは抱いちゃ駄目。ママが抱くの」と怒りました。もっともそれは最初の日だけで、次の日からはジジとババで赤ちゃんを抱っこし、その間お兄ちゃんはママと一杯遊んでいます。ママが退院して戻ってきたときのお兄ちゃんの様子を娘が動画に撮っていました。見せてもらいましたがとても興味深かったです。最初はこれは何者だ?という戸惑った表情。その後、恐る恐る近づき笑顔になりチューしていました。

 外来でお腹の大きなお母さんをみると、出来るだけ次子が生まれたときの上の子の反応とその対応を伝える事にしています。「もうお兄ちゃんでしょ」や「お姉ちゃんでしょ」は逆効果のことが多いものです。上の子の年によって対応は異なりますが、一杯あまえさせた方が早くに自立できますよ。

吃音

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 吃音、どもりのことです。実は僕自身、吃音があって、高校生の頃、苦労しました。始まりは小学校1年生でした。転校したのをきっかけにして吃りが始まり、ことばの教室へも通ったのですが、完全には治りませんでした。それでも小学校、中学校はそれ程困ることはなかったのです。それが田舎の中学校から札幌の進学校に進み、そのストレスからか再び吃音が強くなってしまいました。先生に当てられ、答えは分かっているのに言えず悔しい思いをしたことを覚えています。自分の名前を言えずに困ったことはよくありました。
 予備校の頃も酷く、食堂で好きな物を注文できなかったり、駅で切符を買うのに苦労したりした記憶もあります。今は切符は自販機で買えますが、その当時は近距離でも窓口で駅名を言わなければなりませんでした。大学に入り、精神的に落ちついたのか、ようやく吃音は軽くなりましたが、治ることはなく、今でも残っています。ただそこは年の功か、ずるくなって吃りそうになっても言い換えたりしてそれほど困ることはありません。

 先日送られてきた保育保健協議会の会誌に吃音の対策について書いてありました。よくまとまっていたので紹介します。


望ましい対応
①話し方に注目しないで、話の内容をしっかり聞く。会話を楽しむ。
②心配そうに聞くのではなく、ゆったりと聞く。
③どうしても言葉が出ないときには、子どもが話そうと思ったことを推測し、「○○なのね」と返してあげる。
④吃症状だけに注目しないで、得意なことや活躍できる場を設定し、自己肯定感が下がらないようにする。
⑤周囲の子どもへの対応は丁寧にする。年齢に応じてきちんと吃音について説明する。
⑥からかいに対しては、きちんとした対応をとる。

避けたい対応
①吃音を悪いもとと考え、吃音の話題を避けたり、吃音を治そうとする。
②「ゆっくり言ってごらん」などと言い方の注意をする。
③吃症状がありながらも話そうとしているのに、途中で話しを取ってしまう。


 幼児期の吃音は治ることも多いのですが、それが小学校まで続いた子、あるいは小学校から始まった子は、残念ですが生涯残ることが多いです。しかしそれも一つの個性、自分は自分と割り切れる心を育ててあげましょう。

 写真はまたまた鰺ヶ沢。この公園が広々として好きです。犬の散歩もOKなのでよく行きます。

ヒメボタル

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 1ヶ月ほど前から次子の出産のために娘が里帰りしています。3歳になったばかりの上の子は好奇心旺盛な子で、3歳児とはこれほどパワーに溢れているものかと日々驚かされます。
その孫息子にホタルを見せようと7月の下旬、湯段のミズバショウ沼公園に連れて行きました。次第に暗くなり、林の中に沢山のホタルが光り出しました。暗い中を歩いていると向こうからヘッドランプを灯した人が歩いて来ました。話しかけると生物学者だそうで、夜にしか活動しない蜘蛛を採取していたとのことでした。その方にホタルのことを色々と教えてもらいました。

 その時、林の中で光っていたのはヒメボタルという種類だそうです。ホタルというと清流をイメージし、てっきり水辺にいるものだと思っていましたが、ヒメボタルは水辺ではなくて、林の中にいるそうです。幼虫も水中ではなく陸生でカタツムリなどの陸貝を食べるのだそうです。幼虫が水の中で育つゲンジボタルやヘイケボタルの方がホタル全体からすれば希なのだとか。(へえ、そうなんだ)
ヒメボタルはゲンジボタルよりも歯切れ良く強く発光するのだそうで幻想的でした。

 ホタルは水辺の生き物と思っていましたが、そうでないとは驚きでした。ネットで調べてみると弘前にだんぶり池という池があって、ゲンジボタルが沢山いるとか。
久渡寺に向かう途中にホタル池と書かれた看板を見ました。
座頭石にもホタルが沢山いると言う話しも聞きましたし、自然豊かなこの津軽が好きです。

そう言えば高校の頃、自分は医学ではなく生物学を学ぼうと思っていました。色々あって今は小児科医ですが、今でも自然が好きです。
孫息子も昆虫が大好きです。


写真は鰺ヶ沢。随分と涼しい今年のお盆は海には入らず、砂浜で貝殻拾いをしていました。

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